十年AR创业者的自白

焱焱 2021年9月26日09:11:351 7,397

十年AR创业者的自白

没有你想象的那么丰满,也没有你想象的那么骨感,它就在丰满的理想与骨感的现实之间。

它是AR/VR。 

很多人都一定不会难忘,2015年暴风科技连续35个涨停板,开启了一场AR/VR科技狂欢,那时可谓雷军所讲的“风口上的猪”。

但风口被吹得愈高,往往也摔得愈惨。

一年后AR/VR泡沫破灭,大批公司死去,行业步入无尽寒冬,如漫天无际的雪白,看不见一丝绿意。

2016,2017,2018,2019……此后数年,无数AR/VR从业者,VC纷纷离去。

冬天也可以看见绚丽的色彩,只要你有一颗热忱的心。比如梵高,他的一生“冬天”很长,却用最美的色彩与世人传递最激情、最饱满的情感,创造传世巨作。

“我们经历过至暗时刻,是很痛苦的,但每个伟大的企业都必须要有这样的经历”,亮风台联合创始人、董事长兼CEO廖春元很平静、积极看待这些年的行业起伏,“2018、2019年确实会有‘冬天’的感觉,没想到大家对科技发展高估两三年的变化,低估十年的变革。”

亮风台成立于2012年,即将跨入第十个年头。几经行业起落考验,团队愈加坚韧,对未来趋势也更加坚定,“AR是下一代交互入口和计算平台”。 

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坚持“本分”

 

十年前,学术界比较清晰的共识,AR是颠覆手机的未来终端。它充满无尽想象空间,亦让无数投资者欣喜若狂。

资本入局吸引大批创业者涌入,2015、2016年行业迎来大爆发,大家都期待每家每人都搞一台AR设备,像手机一样普及。

但学术界与产业界隔着“崇山峻岭”。

AR商业化落地太难了。2017、2018年AR行业到达另外一个极端,“一无是处,大家觉得什么都不是”。

平静的海面下也暗流涌动。

技术仍在持续不断迭代,不论是光学、显示器,还是软件。

另外,市场的接受度也在改善,早期大家看到很多AR美颜、好玩的营销应用,现在它不仅好玩,也能对生产力有实实在在的帮助,可广泛应用于包括安防、工业、制造等领域。同时落地的过程又能反哺技术和产品的迭代。

“AR是我们创始团队的兴趣和专业,我们很享受这个过程,一定要务实”, 千帆过尽,亮风台联合创始人唐荣兴最大的感受是,坚持“本分”

廖春元补充说,“我们坚信这个行业内在的价值是有科学证明的,科学本身不会以个别人、一些人的主观意志或者是评判而改变。作为一个技术企业,我们坚持以一个科学的态度去看这个行业。如果产业需求和核心技术没有跟上,泡沫破灭也是迟早的事情。”

这是一条正确的路上,但只有剩者&胜者为王,机会出现的时候,就是厚积勃发的时候。

五年前,大家期待AR/VR靠C端大量爆发,但从技术、供应链、生态均不成熟。过去几年,光学显示、芯片、电池以及软件都有了进步,一批创业者尝试从B端、G端寻找出路。

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B端、G端先爆发了!

 

马云说,今天很残酷,明天更残酷,后天很美好,但大多数人都死在明天晚上,而看不到后天的太阳。 

那些熬过寒冬的创业者们终于看到“后天”的太阳—— AR的商业价值在B端和G端被先挖掘到了。

来看一个例子。

三一重工全球有将近50万台设备,虽然这些设备大部分都是联网,但当设备出现问题时,仍须派人到一线解决。

这种方式存在弊端:一方面不能及时响应,影响客户体验;另一方面成本高且效率低,尤其是跨国客户,由于当地的技术人员知识水平、技能较低,需要专家技术人员去到一线。

若用AR的方法,不仅可极大缩减响应时间,有些事情根本不用去,节省了人力成本——专家技术人员往往时间非常贵。

“原来十几个专家能支持十个客户,如果用AR技术,十个专家可支持一百个客户,这一百个客户可以是全球的”,廖春元说,“有一系列的客户采用这个服务去落实了。”

据悉,亮风台目前合作客户包括国家电网、海尔、格力、宝武钢铁、华菱湘钢、上汽通用、斗山机械等数千家企业,覆盖10亿终端用户,业务聚焦智能制造、公共安全、互动文娱、智慧城市四大板块。并与三大运营商、华为、宝信软件、海尔COSMOPlat、中睿信等各领域合作伙伴建立重要合作关系,联合打造“行业+AR”产品方案。

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可以说,AR在B端和G端切实做到了降本增效,创造了效益和价值。这背后,也得益于全新的“信息高速公路”建设——5G带来更大带宽、更低延迟、更广连接,能与AR很好融合。

5G可以把计算放在边缘侧,终端可以更好地面向轻量化、微型化发展。比如人脸检测放在边缘侧的NPU(神经网络芯片处理器)上,AR眼镜可以做轻量化、微型化设计,为客户带来更好的体验。

很多终端需求需要实时交互的算法,因为延迟必须在端上去做,但同时移动端设备的电池有限,这是一个很大矛盾。如果结合5G的技术,把计算复杂度高、耗电量高在云端计算,有助于简化终端的设计。

另外,数据中心也为AR技术普及提供了巨大的算力支持。CPE源峰董事总经理庄永楠表示,“在基础设施层面,我们也在做一些光通信方面的投资,有源和无源芯片的投资,数据中心我们也做了一些,这是基础层。”

B端、G端的AR解决方案成本降低,加速了落地。

AR技术本身,包括芯片、光学、传感、交互、渲染这些技术,也都迭代到一定程度。根据客户需求进行硬件适配,基于光学、电子的防抖可以更加清晰稳定。工厂里面是很噪杂的环境,结合语音识别可让师傅沟通更顺畅。

而且,软件OS层面如今可做到开机即用,像打开Windows一样打开物理空间。例如亮风台的AR远程通讯与协作平台HiLeia,推出物理世界的AR“便利贴”与“记事本”PinNotes,企业与用户可自主在现实物理空间中,针对具体设备与环境编辑、复制、粘贴各种多媒体内容,把数据留存与运行在工作现场和物理世界中。

这次新冠疫情也加速了AR应用落地,包括远程工业、远程医疗、安防的例子并不少见,李兰娟院士也应用了AR技术远程做诊断。

“不止是在To B、To G,相信未来在To C这一块儿,对于终端的优化也会起到作用。”廖春元说。

AR to C端助推器,不仅有5G和AR技术本身迭代,还有今年最火热的“元宇宙”。

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元宇宙能带火AR to C吗?

 

《头号玩家》《失控玩家》等科幻电影的上映,让我们提前看到互联网的未来——元宇宙(Metaverse)。

9月8日,扎克伯格面向媒体表示,元宇宙是下一代互联网,Facebook拟在五年内转变为元宇宙公司。

字节跳动为了赶超元宇宙趋势,以90亿元人民币(14亿美元)的价格收购了了VR硬件制造商 Pico,这是该公司实际价值的9倍。与此同时,AR/VR技术相关的公司万兴科技、华立科技、歌尔和完美世界,也在Pico收购后股价突然飙升。

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知名外媒Forbes近日发文《2022年人工智能的七大趋势》认为,AI+元宇宙是2022年人工智能发展七大趋势之一。它将有助于创造在线环境,发挥我们的创造力,我们很可能习惯于与 AI 生物共享我们的元宇宙环境。AI不仅能帮我们完成工作,还能在我们想要放松时,成为我们打网球或玩国际象棋游戏的伙伴。

显然,元宇宙相关的产业链将吸引更多的资源注入。另一方面也要冷静看待,元宇宙是物理世界和数字世界相互融合,在内容上、产品形态以及技术方面都具有一定门槛,产业链成熟还需要一个过程。

黄仁勋GTC 2021被誉为史上最成功的“造假”发布会,过去三个月,完全没人发现有任何不对劲的地方。视频中黄仁勋不仅是假的,身上的招牌皮衣、背后的壁炉与厨房,还有桌上每件物品,全部都是软件渲染(Render)出来的仿真画面。

为了完整模拟黄仁勋的外表和身形,本人必须先拍摄上千张照片,完成素材建模后,团队通过多个AI模块与动作捕捉器,让“数字老黄”配合讲稿内容,做出正确唇形与相应手势。最后通过NVIDIA Omniverse平台,让“数字老黄”在各种角度光线下都毫无破绽。

而要打造这样的虚拟视频,耗费的人力、时间与成本,比起直接让老黄上台演讲高出好几倍。

 “我们要理性和冷静看待元宇宙,通向元宇宙的路径上,每一步工作都要务实,只有通过长期技术积累和顺势而为,才能把握最后的爆发。”廖春元说。

“我们依然觉得离我们心目中To C的硬件、软件还有距离,务实一点来讲,我们对C端要保持高度的关注,但是当前以To B、To G的落地为主,两者有相同地方也有不同的地方,我们会很谨慎。”

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资本如何看待元宇宙?

CPE源峰董事总经理庄永楠认为,“我们更关注元宇宙的底层,包括基础设施、芯片、软件平台层。AR是元宇宙的一部分,从估值的角度来看,目前AR市场上整体的估值趋势,还是向相对比较合理和理性的方向在发展。”

苹果产品一直被认为科技消费产品的风向标。近日,美国《时代》杂志对库克进行了专访,当被问及AR技术是否就是人们所说的“元宇宙”时,库克强调称“不,我们只叫它AR”。显然,苹果并不想去蹭元宇宙热点。

9 月 9 日,官方报纸《证券时报》的头版评论警告投资人不要投资元宇宙,文章警告说:目前所谓元宇宙还处于萌芽阶段各项技术大部分还处于点状发展的状态聚点成网真正成为一个宇宙还有非常远的距离毕竟投资不是虚拟世界的游戏而是真金白银的投入盲目追捧元宇宙这种宏大而虚幻的概念最终受伤的可能是自己的钱袋子。

但这并没有阻止电动汽车等其他技术领域考虑进入元宇宙。“消费电子正在发生重大转变”,蔚来资本管理合伙人朱岩表示, “AR/VR开始进入每个家庭,有望成为智能生活的新纽带。”

他继续说道:“我们看好AR/VR眼镜在汽车上的应用,尤其是车内娱乐的应用。我们期待看到 Nreal 成为行业领导者,加速推动智能交通和智能城市的发展。”

本周,AR技术公司Nreal宣布完成超过1亿美元的C轮融资,蔚来资本是领投方之一。

无论元宇宙是风潮还是噱头,AR在B端、G端的应用已经是事实,有很多落地的案例。源星资本管理合伙人于立峰表示,“消费端未来十年也会逐步成熟起来。我们看到一个潮头在汹涌过来,我们远远已经看见潮了,什么时候成为一个大浪,需要一个预判,到底是两年、三年,还是五年,这个我们很难说。”

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写在最后

 

今年以来,AR/VR公司获得融资和收购的消息不断。

亮风台近日宣布完成C+轮2.7亿元融资,由CPE源峰领投,晶凯资本、源慧资本、大观资本、清控银杏、普超资本等跟投。

AR技术公司Nreal也宣布完成超过1亿美元的C轮融资。这轮融资由马云的云峰基金、鸿泰基金和电动汽车公司蔚来的投资部门蔚来资本共同领投。该公司现在的估值约为7亿美元。

此外,苹果今年上半年收购了位于加利福尼亚的虚拟现实公司 NextVR,半导体巨头高通收购从事AR开发工具包的 Wikitude,字节跳动以90亿人民币价格收购Pico……

据IT桔子统计,上半年国内获得融资的AR/VR企业超过20家。

IDC预计,未来五年中国AR市场将增长68%。全球AR市场预计到2021年将达到307亿美元,到2024年将接近3000亿美元

据Digitimes报道,苹果的一款AR头显设备最快将于明年第一季度发布。届时,AR可能在C端迎来井喷式发展。

一个新的技术周期开始了,Are you ready?

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