纽约时报:苹果员工担忧VR/MR头显将遭遇市场冷淡

lhw 2023年3月27日10:16:27
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大约五年前,当苹果在美国加州卡梅尔谷进行团建聚会,并讨论其下一个主要产品时,长期担任设计总监的乔纳森·伊夫(现已离职)向100多名公司高管展示了一段精致的概念视频。

市场普遍预计苹果会在6月举行的WWDC大会发布首款MR/VR头显。但根据《纽约时报》,有员工质疑公司进军XR行业的决定。下面是具体的整理:

纽约时报:苹果员工担忧VR/MR头显将遭遇市场冷淡

大约五年前,当苹果在美国加州卡梅尔谷进行团建聚会,并讨论其下一个主要产品时,长期担任设计总监的乔纳森·伊夫(现已离职)向100多名公司高管展示了一段精致的概念视频。

其中,正在伦敦搭乘出租车的一名男子正在使用AR头显给位于旧金山的妻子打电话。“你愿意来伦敦吗?”他如是问道,而很快,远在千里之外的妻子就能通过丈夫的眼睛欣赏到伦敦的风景。

这段视频令高管们对苹果下一款颠覆性设备的潜能感到兴奋:能够将数字世界与现实世界融为一体的头显。

但随着苹果准备在6月正式亮相这款设备,八名要求匿名的现任和前任员工表示,怀疑态度已经取代了当时的兴奋之情。大家对高达3000美元的价格感到担心,对其实用性表示怀疑,并对一个未经证实的市场提出忧虑。

三位知情人士表示,有员工因怀疑所述项目的潜力而选择离开。一位知情人士指出,有员工则因头显研发的特定方面缺乏进展而遭到解雇,包括应用Siri语音助手。

另外,有苹果高管对产品的前景提出了质疑。随着以乔纳森·伊夫为代表的设计团队出现离职潮,目前团队的士气十分紧张。

苹果发言人拒绝就公司未来产品的计划发表评论。

有市场人士认为,苹果的首款XR头显有望成为虚拟现实和增强现实发展的风向标。十多年来,市场一直有炒作它是继智能手机之后的下一个计算平台。苹果首席执行官蒂姆·库克曾在2022年的一次大学生演讲中指出,增强现实这项技术对人类生活具有深远的影响,未来人们将难以想象没有AR的生活。

但从谷歌眼镜到Magic Leap,从微软HoloLens到Meta的Quest Pro,实现增强现实的道路十分曲折艰难。尽管市场相信曾带来过一系列革命性设备的苹果是潜在的救世主,但前方的挑战依然艰巨。

Meta为构建VR市场已经投入了数十亿美元,但成果并不令人感到满意。早前有报道称,自2020年面世的Quest头显的累计销量只是接近2千万台而已。另外,专业级设备Quest Pro的价格已经从1500美元跳降至1000美元。

相比之下,苹果每年卖出超过2亿支iPhone,平均售价超过800美元。

《The Metaverse: And How It Will Revolutionize Everything(元宇宙:它将如何改变一切)》一书的作者马修·鲍尔(Matthew Ball)认为,与采用众多现有技术的iPhone不同,XR要求苹果和其他厂商设计全新的芯片和可穿戴显示器。他补充道 :“这个问题的难度远大于任何人的预期。”

知情人士表示,这种不确定性导致参与苹果XR项目的人员猜测,公司可能会推迟发布设备,尤其是在经济前景不明朗的情况之下。实际上,坊间已经不止一次出现了苹果XR项目跳票的消息。但知情人士表示,项目正在进行之中,并会按照计划于今年6月发布。

市场研究公司Counterpoint Research预计苹果一年的头显出货量将不到50万台。相比之下,Apple Watch在首次亮相后的预计出货量为大约4千万只。另根据市场研究公司NPD Group,XR头显在2022年的销售额为至11亿美元,同比下降了12%。

当然,重新定义一个新生市场对苹果而言并不罕见。研究公司Creative Strategies的消费者技术分析师卡罗妮娜·米拉内西(Carolina Milanesi)表示:“苹果总是非常善于在市场已经建立的情况下进入市场,并且改变这个市场。”

但XR的情况似有不同。有苹果员工质疑它是不是问题的解决方案。知情人士表示,不同于能够将数字歌曲放到用户口袋里的iPod,以及能够将音乐播放器和手机功能结合在一起的iPhone,头显并不存在同样清晰的驱动逻辑。

苹果的XR设备是在一段不稳定的时期诞生。今年,接替乔纳森·伊夫负责工业设计的伊万斯·汉基(Evans Hankey)同样选择了离职。

对于这款头显的功能,《纽约时报》,彭博社和《The Information》等已经进行了一系列的专题报道。

其中三位知情人士表示,这款产品的预计售价为3千美元左右。人们认为它是通往AR眼镜等未来产品的桥梁。

一位知情人士表示,由于这款头显无法支持眼镜,苹果计划提供定制镜片。另外,在研发过程中,苹果一直致力于实现优秀的视频会议体验。这家公司提出了一个“Copresence共在”理念,以描述用户与甚至远在千里之前的人员共享真实或虚拟空间的体验。

苹果的XR设备将兼作艺术家、设计师和工程师的工具,例如在图像编辑应用程序中自由绘画和编辑虚拟现实电影等等。最后,它可以作为一台高分辨率电视,并播放好莱坞电影制作人定制的视频内容,如《钢铁侠》导演乔恩·费儒所制作的内容。

苹果预计会采取不同于Meta元宇宙的定位。库克在2022年的一次采访中表示,“元宇宙”概念模糊不清,所以苹果在很大程度上避免使用这个词汇。

这款头显的价格和应用表明,它主要瞄准的是设计公司等企业,而不是大众消费者。不过,有消息指出苹果正在研发价格更亲民的型号。

作者马修·鲍尔将苹果的初始战略类比成特斯拉最初售价10万美元的电动跑车Roadster。在Roadster之后,特斯拉又推出了具有大众市场吸引力的汽车型号。

分析师卡罗妮娜·米拉内西认为,苹果的实验性举措似乎更接近于Apple Watch,而不是iPhone。苹果最初将这款手表描述为iPhone的微型扩展。在明确了消费者对产品的使用情况之后,苹果开始更多地将其作为一种类Fitbit的健身配件进行营销。

 

来源:映维网
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