苹果CEO库克已敲定2023年发布VR/MR头显

lhw 2023年3月13日10:30:21
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彭博社和著名苹果爆料人士郭明錤等情报源纷纷指出,苹果有望在今年WWDC大会发布首款AR/VR头显。但《金融时报》引述两位匿名消息人士称,苹果工业设计团队与运营团队一直就何时推出AR/VR产品争执不休。运营团队希望早日发布,而设计团队则坚持等到可以支撑技术愿景的轻便型设备完成。最终,库克一锤定音,并敲定今年发布。

彭博社和著名苹果爆料人士郭明錤等情报源纷纷指出,苹果有望在今年WWDC大会发布首款AR/VR头显。但《金融时报》引述两位匿名消息人士称,苹果工业设计团队与运营团队一直就何时推出AR/VR产品争执不休。运营团队希望早日发布,而设计团队则坚持等到可以支撑技术愿景的轻便型设备完成。最终,库克一锤定音,并敲定今年发布。

值得一提的是,彭博社曾在报道中指出,随着库克即将退休,他希望将AR/VR作为自己最后一个奋斗场,而《金融时报》的报道标题则是《Tim Cook bets on Apple’s mixed-reality headset to secure his legacy》。

尽管苹果在库克的带领下实现了惊人的业绩增长,但他一直以来给人的印象都只是一名出色的职业经理人。但正所谓人过留名雁过留声,如同乔布斯给苹果和世人留下了一系列独领风骚、引领潮流的伟大产品,尤其是通过iPhone开创了继PC之后的移动时代一样,通过为苹果奠基作为下一个计算平台的AR/VR产品类别,库克同样希望给苹果和世人留下自己值得铭刻和纪念的痕迹。当看到AR/VR头显时,后人首先想到的将会是库克,一位继PC时代和移动时代之后的全新时代引路人。

下面是《金融时报》报道的具体整理:

苹果CEO库克已敲定2023年发布VR/MR头显

当蒂姆·库克在今年推出苹果首款混合现实头显时,他不仅仅只是在展示最新的前沿电子产品,这位首席执行官同时在保证自己给苹果和世人所留下的遗产会包括能够有朝一日与iPhone相提并论的全新硬件类别。

经过七年的开发,预计这家科技巨头预计最快将于6月推出一款兼具虚拟现实和增强现实功能的头显。

这款设备将是苹果首款完全在库克领导下开发的新计算平台。作为对比,iPhone、iPad、甚至Apple Watch都是由于2011年逝世的乔布斯所设计。

苹果在库克任内的增长非常惊人,市值从2011年的3500亿美元左右增长到今天的2.4万亿美元左右。尽管苹果后来推出了Apple Watch和AirPods这两款备受欢迎的产品,但世人一直在指责苹果缺乏创新,只是在跨界,而不是开拓全新的领域。

所以,一位从事AR/VR头显产品开发的前苹果工程师表示苹果给开发团队施加了巨大的压力。据多位熟悉苹果内部讨论的人士透露,自2016年初项目开始以来,发布时间一直是运营团队和设计团队争执矛盾的根源。

苹果的运营团队原本希望直接推出类似滑雪眼镜的“第一版本”设备,并允许用户查看沉浸式3D视频、进行交互式训练或与逼真Avatar聊天。

但苹果著名的工业设计团队则一直告诫大家耐心等待,并希望等到可以在技术上实现更轻薄的AR眼镜。对于这一点,科技行业的大多数人都预计尚需数年的时间。

据两位熟悉苹果决策的人士透露,库克最终选择支持运营总监杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams),并驳回了苹果设计师的反对意见,敲定在今年推出首款AR/VR产品。

在数年前,违背苹果设计团队的意愿根本不可想象。但自长期领导者乔尼·伊夫(Jony Ive)于2019年离职以来,苹果的结构已经重新调整,设计团队现在需要向威廉姆斯汇报工作。

伊夫之前担任首席设计官的权力一分为二,硬件方面由埃文斯·汉基负责(Evans Hankey),软件方面则交给了艾伦·戴伊(Alan Dye)。

一位前苹果工程师表示,进一步控制产品开发是库克治下的苹果的逻辑开展。这位人士表示,过去一直是为设计团队提出的“疯狂想法”提出工程解决方案,但近年来情况已经有所改变。

苹果现在的12人高管团队反映了公司的重心发生了怎样的转变。其中,12名成员中有4人出自运营团队,没有人完替曾负责开发iMac、iPod、iPhone和Watch的伊夫作为首席设计官。

尽管这款AR/VR头显的成败可能会对库克作为稳健领导者的声誉,以及苹果持续创新的能力产生巨大影响,但高层并不介意初始销量黯淡。

据两位熟悉苹果计划的人士透露,苹果预计所述设备在头12个月内的销量仅为100万台左右,比第一代iPhone或Apple Watch推出后一年的销量要少。

这款复杂的设备将包含一系列摄像头和高分辨率屏幕,预计售价约为3000美元。即使这款AR/VR设备的年销售额达到30亿美元,与在苹果2022年大约4千亿美元的营收相比都只是九牛一毛。

然而,苹果曾多次证明自己后来居上的能力:在进入新产品类别时起步缓慢,但在数年内迅速占领市场。接近苹果的人士表示,尽管初始销售目标不大,但公司正在为新产品准备一场营销闪电战。

摩根士丹利分析师在本月一份客户报告中写道:“市场历来低估了(苹果)新产品/服务发布的长期影响。”

苹果通常每年销售超过2亿支iPhone,去年估计售出5000万只Watch。据CCS Insight估计,2022年全球AR/VR头显销量不足1000万,所以100万台意味着占据处于萌芽状态的VR市场的10%左右。

Evercore ISI分析师阿米特·达里亚尼(Amit Daryanani)表示,苹果经常使用第一代产品来吸引忠实的苹果用户的兴趣,而这会成为其庞大开发者社区的催化剂。

他数道:“第一代产品能够帮助应用程序开发者了解人们是如何使用设备,并允许他们确定最引人注目的开发机会。”

库克在2022年表示,苹果有3400万注册开发者为其设备开发应用程序。这允许苹果采取“如果你提供平台,他们就会来”的方式。

Counterpoint的哈尼什·巴蒂亚(Hanish Bhatia)表示:“随着开发者群体的壮大,消费者体验到应用程序的强大,我们看到了iPhone的蓬勃发展。我们预计AR/VR头显的增长势头类似,每一代都比上一代有所改善。”

 

来源:映维网
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