再战XR,腾讯与它的「全真互联网」

lhw 2022年6月23日08:59:10
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再战XR,腾讯与它的「全真互联网」

2022年6月20日,腾讯被曝其内部邮件宣布成立XR业务线,负责 XR 业务战略规划和执行落地。该业务将由腾讯集团高级副总裁马晓轶、NExT Studios沈黎领航,后者主要负责具体业务。

被认为国内最有潜力实现元宇宙的腾讯,关于元宇宙的动作也很多。比如18年发布VR头显TenVR、收购虚拟音乐会运营商Wave VR、21年代理推出《罗布乐思》、同年被曝研发3A VR游戏等等。作为国内社交、游戏独一档的巨头,腾讯的一举一动都会被解读为「入局VR」。

再战XR,腾讯与它的「全真互联网」

以上这些都是侧面分析,事实是腾讯几乎没有正面暴露过其对元宇宙的具体行动。

而这一次被曝成立XR部门,就是腾讯对元宇宙的「正面进攻」。那么,腾讯的举动,又会掀起怎样的腥风血雨呢?

全真互联网、下一代计算平台和「拐点」

谈到腾讯元宇宙,绕不开的话题就是「全真互联网」。这个听起来有点玄学的名字,首次出现于2020年底马化腾为腾讯集团年度特刊《三观》所书的序言中。

在文中,马化腾提到腾讯的成长历史,表示腾讯从租不起服务器到成长到今天,凭借着拼搏的精神从PC时代走到移动互联网,又到如今的产业互联网时代,不断打开了新的空间和战场。他说:“在企业的成长中有一些关键机会,跨过去能飞得更远,跨不过去会掉队,甚至倒下。”

再战XR,腾讯与它的「全真互联网」

▲年轻的小马哥

“移动互联网十年发展,即将迎来下一波升级,我们称之为全真互联网”。

这很明确点出了马化腾的态度,过去的时间,腾讯一直都能抓住变革的机会、跟得上时代。而在下一波互联网升级,也就是全真互联网来临之前,腾讯也要抓住机会。

所谓「全真互联网」,马化腾如此解释:“从实时通信到音视频等一系列基础技术已经准备好,计算能力快速提升,推动信息接触、人机交互的模式发生更丰富的变化。这是一个从量变到质变的过程,它意味着线上线下的一体化,实体和电子方式的融合。”

“虚拟世界和真实世界的大门已经打开,无论是从虚到实,还是由实入虚,都在致力于帮助用户实现更真实的体验。从消费互联网到产业互联网,应用场景也已打开。通信、社交在视频化,视频会议、直播崛起,游戏也在云化。随着VR等新技术、新的硬件和软件在各种不同场景的推动,我相信又一场大洗牌即将开始。就像移动互联网转型一样,上不了船的人将逐渐落伍。”

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简单来理解,就是既覆盖「全面」,又更加「真实」的新一代互联网。而马化腾这一番话则是将如何实现全真互联网进行拆解,从互联网底层技术到应用落地,从信息接触的「大」到视频直播的「微」,特别是由VR等新技术推动的互联网转型这一点,与元宇宙的味道十分相似。

所谓元宇宙(Metaverse)正是在Meta的世界里构建出一个新的Universe,人人都可以用虚拟形象更具体的「生活」在数字世界里,实现买跳舞、逛街、甚至睡觉等真实世界中才能做的事情。这一切也是要依靠VR/AR软硬件、5G、云技术、社交视频化等技术与应用落地的发展。

可以看出,无论如何区分别全真互联网和元宇宙的细微差别,二者最终都是搭着下一代计算平台革命的机遇走向同样的归途。

从游戏入手,狠抓社交

实现全真互联网的愿景,XR业务线可能是腾讯的第一步。在这第一步中,我们发现了两个有意思的事情:人员和背景。

人员方面,前文提到,XR业务线总负责人为腾讯集团高级副总裁马晓轶。马晓轶自2007年加入腾讯开始,就一直负责腾讯游戏方面的业务。2008年11月,马晓轶开始全面负责腾讯在全球范围内的游戏发行业务,建立及维护与合作公司的长期伙伴关系。

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▲马晓轶

在一些采访中,马晓轶也经常提到“鼓励每个工作室研发更全球化的产品”、“疫情把全球在线生活方式的进程提前了10年”、“携手国内外超过100家游戏厂商和工作室,打造全球技术共享菜单”等观点。

不难看出,十余年专注腾讯的游戏出海业务让马晓轶有了非常成熟的出海经验,并且具有了相当广阔的全球视野。让其担任XR业务线的「船长」,无疑是腾讯也观察到在全球范围内,属于全真互联网的机会已经来临,是时候行动起来,布局未来阵地。

除了马晓轶,腾讯XR业务线还有另外一位领航员,来自腾讯旗下NExT Studios的沈黎。沈黎的履历一直与游戏紧密相连,在育碧工作十年,参与数款3A游戏的技术、引擎方面的工作。后加入Epic Games中国担任CTO,负责商业引擎的研发。2013年加入腾讯,2017年开始负责NExT工作室。

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▲沈黎

由沈黎负责腾讯XR方面的具体业务这件事,并不让人意外。早在2016年,沈黎任腾讯互娱研发部副总经理时,就对VR生态平台建设有过深刻地探索,但未能成型,具体理由在当年与王自如的谈话中,沈黎也曾透露过:“从目前来说,(腾讯)投入更多的是火力试探,在这个过程中我们看看市场是怎么样的……腾讯的业务比较广,我们不同的团队都在找不同的切入点……”。

以前参与过腾讯的VR布局、对技术和市场有一定的了解,又在游戏从0研发方面非常擅长,沈黎的加入也释放出腾讯的另一个意图——由游戏切入元宇宙。

这一点也体现在沈黎的「来处」上。

沈黎来自于腾讯NExT Studios。NExT Studios是腾讯旗下最年轻的工作室,名字的来源于「New Experience and Technology」,官方自称为“腾讯互娱新体验与技术部”。其团队鼓励创意研发,关注前沿技术应用,最终制作差异化、高品质、有口碑的内容体验。NExT出品的游戏覆盖PC、主机、移动等全平台,但更偏向于制作单机游戏。比如能让很多硬核玩家在黑和不黑之间反复横跳的3A游戏《重生边缘》就来自于NExT。

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▲《重生边缘》

另外,在技术方面,NExT持续钻研高保真数字人、AI等前沿科技,已拥有照相建模、动作捕捉两大实验室。

更加值得一提的是,腾讯XR业务线隶属于IEG事业部。做《王者荣耀》的天美、做《和平精英》的光子、做《光与夜之恋》的北极光、以及NExT Studios都隶属于IEG事业部。

再回头看,马晓轶的出海、全球化经验,沈黎的VR和游戏研发背景、IEG事业部的强大支持,「用游戏切入元宇宙」几乎已经是腾讯的明牌了。

再战XR,腾讯还是想从自己擅长的「游戏社交」出发,但与征服14亿人不同的是,腾讯这一次,放眼全球。

元宇宙的抢滩登陆

就在腾讯试图征战全球XR市场的同时,它未来的竞争对手在做什么呢?

苹果方面,根据9to5Mac 6月22日最新报道,苹果 AR 眼镜可能会在 2024 年晚些时候上市。海通国际分析师 Jeff Pu 的一份报告显示,将于今年年底推出原型机,并于 2024 年下半年量产。

关于苹果的AR/VR设备,分析师郭明錤甚至给出了明确的时间表,其中写明,该设备2022年第三季度开始进入工程验证,2023年第二季度开始预购,同年WWDC之前上架。

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Meta方面6月22日有关爆料展示Meta新款VR头显概念视频,显然机身更轻薄、设计更加现代化,还配有指套这样的交互设备。同时,两个月前,Meta CEO马克·扎克伯格还亲自演示体验了其AR眼镜Projetc Cambria。也就是说Meta确认「在途」的XR设备就有2款。更遑论Meta还有Facebook这一全球第一大社交媒体的海量用户,以及同时布局的元宇宙社交平台《Horizon Worlds》。

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▲《Horizon Worlds》

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▲Meta新VR头显

谷歌也在2022年度全球开发者大会上展示了其AR眼镜产品视频。该产品虽说没有太多华丽的硬件,却完美融入了谷歌的翻译功能,谷歌AI掌门人Jeff Dean称之为“给世界加上字幕”。

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此外,更早时,在游戏领域的佼佼者索尼(虽说最近口碑有点垮),也公布了其下一代VR头显PSVR2外观设计,诸多渠道(小道消息)也分享了对该设备的体验感受。

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大批新硬件「在途」、全球社交最强对手Meta已经在元宇宙社交和游戏方面取得了不俗的成绩、世界级企业的纷纷「下海」,也从侧面说明了元宇宙已经是巨头们瞄准的下一个战场,这一波即将爆发的大乱斗,有朝一日也会成为元宇宙的「抢滩登陆」。

而雄心壮志、意在全球的腾讯,怎么可能真当柳下惠坐怀不乱呢?

 

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