热点 | 三星AR眼镜vs苹果AR眼镜谁先来?

arinchina 2021年6月25日17:03:35
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三星会成为安卓AR眼镜阵营的标杆?

韩国媒体Koreaherald在今年巴塞罗那MWC报道,三星电子公司副董事长兼首席执行官Jong-Hee Han在接受有关元宇宙及XR相关产品采访时表示:“请期待我们的产品发布,我们正在努力准备中,将产品质量提高到最高标准很重要!”。

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于是大家都在推测虽然Jong-Hee Han没有明确提及具体是什么产品,但基本上是暗示三星这款产品很大可能是“AR眼镜”。

这是2021年年初外网曝光三星的一段AR眼镜概念视频,其中展示了AR眼镜的一些应用场景,比如:AR游戏、AR观影、AR办公、AR游戏等,还显示了与智能手表、无人机的交互,户外使用(户外可降低透光度)模式等。随后几个月美国专利商标局发布了一项与AR眼镜相关的三星专利,专利中指出了一种可以在强光环境清晰显示AR图像的光学方案升级,以及关于AR眼镜较详细的配置方案。

2022年有媒体报道微软去年搁置了HoloLens 3项目,后来与三星合作开始搭载Windows MR软件的硬件,但《电子时报》称,三星正计划“开发专属AR设备以及与微软共同开发AR设备”。其中三星自己的AR设备则是基于安卓系统、采用三星自家Exynos芯片。那么与微软共同开发的AR设备那可以类比2014年开始三星与Facebook(Meta)合作开发了基于手机的Gear VR,虽Gear VR后来停产了,但是说句公道话,作为当时的手机盒子VR体验来讲,2014年那会儿的沉浸体验绝对还是非常亮眼的。

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我们再回顾下2020年三星申请的AR眼镜的设计专利,那份专利展示的AR眼镜看起来非常像普通眼镜,三星将其描述为“头戴式设备”。

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专利图像显示了设备拥有一个厚框,可以在其中容纳其内部组件。尽管此设备可能严重依赖配对的智能手机,但仍将需要自己的处理能力和传感器。不过,眼镜将来也可能会成为独立设备。框架较厚,可能会用于封装主处理器,RAM和Wi-Fi收发器以及蜂窝连接芯片。镜头上方还有一个条状部件,预计双前置摄像头将与其他传感器一起安装。

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根据专利文件显示,该眼镜设备将具有金属结构和合成饰面。不过,那份专利没有详述即将推出的三星AR眼镜相关技术规格。

之前韩国媒体报道三星与光学方案商DigiLens(三星电子领投DigiLens D轮融资)展开合作,推出一款基于自家Exynos的AR眼镜设备,目前处于原型设计阶段。DigiLens的核心产品是全息波导镜片,镜片包含一层薄膜、激光蚀刻的光聚合物,以及嵌入带有镜面光学的微型全息图。多年前,DigiLens与美国航空电子设备供应商罗克韦尔柯林斯合作为美国军方创建航空电子平视显示(HUD)系统,其全息波导镜片也在不断发展。DigiLens的光聚合物材料和全息复印工艺,使其能够用打印机生产衍射光学器件,而打印机往往比传统的精密蚀刻机便宜,可以推断三星的首款AR光学模块应该是采用轻薄的衍射波导方案。

作为大厂的微软旗下的windows MR眼镜已经让我们看到了期待,作为现阶段增强现实硬件的标杆应该没有哪家有意见。但是设备本身无论是从出货量,还是从产品设计本身离C端还是有点距离。期待安卓阵营的大厂能力挽狂澜推出优秀的C端AR产品。

 

苹果AR眼镜发展路在何方?

苹果在AR/VR领域已经布局十余年。苹果从2006年开始陆续申请了几十项AR/VR相关专利,覆盖软硬件各个方面。团队方面,除了大量招兵买马,同时不断有传出各类相关技术企业的并购,外部预测苹果AR团队规模应该在千人规模。例如,苹果AR产品开发副总裁Mike Rockwell原为杜比的执行副总裁,在2015年加入苹果;微软AR主打产品Hololens的共同创始人Avi Bar-Zeev在2016年也跳槽苹果。 

回顾下,苹果收购的10多家AR/VR相关技术企业,包括人工智能公司Emotient、RealFace及Faceshift,这几家都是顶级人脸识别与计算机视觉方向的团队,芯片半导体公司Anobit Technologies、PrimeSense、AuthenTec,这些都是目前苹果自家AI芯片的核心研发力量,同时还有FlyBy Media、德国Metaio公司、以色列Camerai等AR公司,再到Spaces、VRVANA、NextVRAkonia Holographics等XR硬件内容相关公司。

苹果早在2015年就发起了代号为T288的AR/VR项目,包含两款产品:

一是代号为N301的VR头显,外形类似Oculus Quest,兼具部分AR功能,为随后发布的N421做铺垫,预估售价在300-900美金范围,或将于2022年问世。

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二是代号为N421的AR眼镜,外形酷似墨镜,技术难度更高,功能更强大的“Apple Glass”。

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苹果筹划多年的AR眼镜(Apple Glasses)在其专利中已经有所展现,他们在眼镜中加入摄像头,然后与iPhone进行连接。透过眼镜可以看到悬浮信息,手指触摸可实现交互。我们认为苹果在MR/AR的交互设备研发方面大体可以分为三个阶段:

第一步目标,预测中2022年要推出的头盔式(Helmet type) 产品

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苹果的头盔原型机重量大概在200-300克,而最终产品的重量可降低至100-200克。现在市场上高端VR头盔产品(Quest 2\Pico neo3)的重量大体在400-500克左右,在重量上极具竞争力。技术上,此产品将透过配备的Sony提供的Micro-OLED显示屏与数个光学模组,提供影像穿透式 (Video see-through) 的AR体验。就技术而言,此产品也可提供VR体验。售价上可能与高端iPhone相近,预计1000美元,与市场上高端VR头盔产品售价相差不大。头盔将有独立的运算能力和储存空间。第一代头盔式产品的产品定位较像是可携式产品,而非移动产品。随着技术的发展,有可能改善头盔的移动性。第一代头盔产品的成功关键在于针对MR/AR应用提供非常顺畅的显示与操作流程。虽然一直以来Apple投入重心是AR,但就硬件规格来看,我们认为此产品所能提供的沉浸式体验(Immersive experience) 可望显著超越既有VR产品,Apple可能将高度整合此头盔产品与影像相关的应用 (如:Apple TV+、Apple Arcade等),作为关键卖点之一。

第二步目标,2025年实现眼镜式 (Glasses type) 产品

苹果眼镜式AR设备从目前开发进度来看,应该尚未有原型机。

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技术上,与头盔相似,可能将采用Apple独自开发、类似光波导 (Wave guide) 的技术提供光学穿透式 (Optical see-through) 的AR体验,在参数上可能拥有独立的运算能力与储存空间,这款产品将会被定义为移动产品。但眼镜式产品与头盔式产品的定位不全然相同,故未来此两产品线可能会同时平行并进。头盔式产品能提供绝佳的沉浸式体验,眼镜式产品则更着重于提供「移动+AR」的使用体验。未来,眼镜式产品能够与Apple Car等周边现实服务整合,来提高用户体验。这个可以联想到蔚来汽车入股国内VR厂商nolo和AR硬件厂商Nreal。

第三步目标,2030-2040年基本实现隐形眼镜式产品

终极的苹果AR眼镜形态预测是「隐形眼镜」设备,推出时程未定。但至少是2030年后的产品,这个产品的推出可能还要打破人们对科技进入身体内部的恐惧。

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这也会把电子产品由「可见计算」时代带入「无形计算」时代。而就目前技术能见度而言,此产品较不可能拥有独立的运算能力与储存空间,目前技术能实现的可能性也不大。以上关于苹果产品预测来自于行业分析师郭明錤的观点梳理。

总结:无论是三星还是苹果,国内XR产业上下游都在期待他们能早日推出相关C端产品,这些大厂无论从研发实力、资金投入、专利储备等各方面都具有压倒性优势。从行业发展来看,做应用层的开发公司应该是最大厂设备的出货;其次是做元器件相关厂商,因为大厂对AR/VR硬件的定性有可能带来整个产业链的爆发;再其次是硬件厂商,这个和国内电动车厂商需要特斯拉是一个道理;最后是做算法做底层技术的公司,我想这个应该会是一个挑战,因为有理由相信未来扩大生态,很多算法将会被公开以获得更多的开发者。

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