估值35亿美元,VR社交游戏《Rec Room》要创造元宇宙

arinchina 2021年12月23日10:33:42
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VR领域的社交应用《Rec Room》刚刚获得了新的推动力,它希望成为下一个大的技术趋势,即元宇宙的最大参与者之一。

《Rec Room》是一家位于西雅图的社交游戏初创公司,由曾参与微软早期HoloLens开发的人员创办,这家公司刚刚在周一宣布其已经完成了1.45亿美元的融资。这使其总估值达到35亿美元。这笔新融资由Coatue Management领投,现有投资者红杉资本、Index Ventures和Madrona Venture Group参投,《Rec Room》表示将利用这笔资金推动公司发展和雇用更多员工。

用户激增450%  多平台策略是关键

《Rec Room》首席执行官兼联合创始人Nick Fajt表示,在这场疫情中,Rec Room的用户数量激增,许多用户登录后玩起了彩弹和激光枪战等游戏,并在与其他玩家聊天的同时参加汽车拉力赛。虽然该公司拒绝透露每个月有多少人登录其平台,但其表示今年11月份的用户比去年同期猛增了450%。

估值35亿美元,VR社交游戏《Rec Room》要创造元宇宙

图源:Rec Room

Fajt表示,其中一些增长来自于该公司的应用程序在2019年和今年夏天开始支持iPhone和 安卓手机。他还指出,《Rec Room》的用户已经创建了超过1200万个房间,他们会在其中玩游戏或聊天。"这归结为我们拥有一个真正强大的社区,"Fajt说道。

在发展的过程中,《Rec Room》也面临着激烈的竞争。一连串以社交为重点的应用程序都在疫情之下寻找到了发展机遇。其他应用程序,如构建虚拟世界的游戏《我的世界》和《Roblox》,以及在线FPS游戏《堡垒之夜》,成为了人们在疫情之中的避风港。网络游戏的热度在疫情初期就出现了跳跃式增长,而且还在持续上升。

人们也在这些游戏中花费大量时间。去年Roblox上市时,该公司称平均每天有3110万人登录其平台,与2019年同期相比增长超过80%。一年后也就是今年11月,Roblox表示这个数字再次跃升至4730万。

可以让人们互动的数字世界正在繁荣发展,这也让许多人用一个新的名字来称呼这个数字世界,即元宇宙。《堡垒之夜》的开发商Epic Games在描述这款热门游戏如何提供现场音乐会、名人聚会活动甚至电影之夜时就讨论了这个概念。其他公司也抓住了这个想法,从微软到约会应用Match,再到加密货币专家Coinbase,甚至是娱乐巨头迪士尼的高管都在谈论他们如何建立自己的元宇宙。

Facebook联合创始人Mark Zuckerberg对元宇宙的概念更是相当看好,以至于他在10月份将他的公司名称改成了Meta。他当时说:"在我们的DNA中,我们是一家通过技术来为人们建立连接的公司,而元宇宙是下一个前沿领域,就像我们初创时的社交网络一样。”

估值35亿美元,VR社交游戏《Rec Room》要创造元宇宙

图源:Meta

当Meta在2016年推出其Rift VR头显时,VR正处于其炒作的高峰期。投资者纷纷向VR初创公司注资,而索尼、谷歌、手机制造商HTC和微软等大公司也在讨论他们对VR的愿景。但是这些VR头显在销量上来说并没有像智能手机那样蓬勃发展,因此人们对VR的期待和热情也逐渐减弱了。

但这一切都开始改变了,因为我们在疫情围困之中被迫依赖技术。纽约大学斯特恩商学院教授Joost van Dreunen说道,当他看到人们在Zoom上举行葬礼和在Roblox中举行儿童生日派对以适应社会疏远和隔离时,他对社交世界的怀疑已经减少。

他说:"它可以是一个纯粹的社交,我的孩子在雨天可以进入这个虚拟的社交世界,和他的朋友们一起玩。"

创造元宇宙

对于《Rec Room》来说,这个科技界的新风口既代表了一个巨大的机会,也是一个警告,它将面临来自一些行业大佬的挑战。Meta公司已经在开发一个名为Horizon Worlds的免费社交体验,与《Rec Room》一样,为人们提供了在共享的虚拟社交空间,人们可以在其中闲逛和玩游戏。

估值35亿美元,VR社交游戏《Rec Room》要创造元宇宙

图源:Rec Room

Fajt表示,使《Rec Room》脱颖而出的一点是,它不像Horizon那样与Meta的平台相联系。相反,它可以在安卓手机、iPhone、PC、索尼的PlayStation和微软的Xbox游戏机上免费使用,此外还支持VR设备。它的收入也不依靠广告,而是通过销售虚拟商品(如角色的新外观)来赚钱。

到目前为止,跨多平台的策略似乎正在发挥作用。游戏主机和VR用户在《Rec Room》中的平均在线时间超过2小时,而移动设备用户平均为1小时。这与Roblox去年披露的数据相似,该公司称用户在其游戏中平均停留2.6小时。

"如果你进入《Rec Room》,你会不由自主在那里停留一段时间,"Fajt说道。

《Rec Room》还希望通过其社区脱颖而出。该公司制定了关于滥用和不良行为的严格准则,提供了关于如何使用其工具进行静音甚至投票来将那些造成麻烦的用户踢出去的教程。《Rec Room》也已经开始测试自动语音审核,使用社区报告、真人版主和自动工具的组合来识别违规者。

Fajt说道:"这个审核系统很大程度上来说是积极主动的。"他接着补充说道,当一个人第一次加入平台时,《Rec Room》会更多地进行调节,以努力确定用户基调。Fajt表示,他也不想重复那些导致大规模骚扰活动、虚假信息和其他危险行为的错误,Meta、Twitter、YouTube和其他社交媒体公司现在也正在努力解决这些问题。

这仍然是一项艰巨的工作。根据Facebook前员工Frances Haugen的披露,他曾在内部告诉同事,他们在Oculus Quest头显的《Rec Room》中并不 "愉快",因为有人在喊种族口号,他与美国证券交易委员会、国会以及包括CNET记者Queenie Wong在内的新闻机构和记者联盟分享了经过编辑的内部通信。这名Facebook员工试图举报这个 "大人物",Fajt说他的团队在同一时间禁止了一个进行种族诽谤的人。

他还指出,《Rec Room》计划在发展过程中改进其审核系统,目标是尽快正确禁止违反规则的人。

"我们并没有说过《Rec Room》是一个完全开放的社区,可以做任何用户想做的事情,"他补充说道。"我们有一个行为准则和对我们允许以及不允许的内容的期望。"

Fajt表示,希望这些努力将有助于创造人们愿意持续体验的应用。他说道:"这是最重要的挑战之一。而我们即将迈出的下一步,也将远远不止是游戏。"

 

文章来源:VR陀螺

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