AR/VR变焦透镜厂商Imagine Optix疑被收购,社区怀疑Meta或Apple

arinchina 2021年12月20日10:24:47
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困扰现代VR/AR头显的一个重大挑战是视觉辐辏调节冲突。在现实世界中,人眼可以自然地对焦一个对象,而世界的其他元素则脱离焦点。VR/AR的问题是,无论你在数字世界中看向何方,你都只是盯着固定的屏幕,亦即看着相同的距离。换句话说,视觉调节(弯曲眼睛晶状体以聚焦不同距离的对象)永远不会改变,但视觉辐辏(眼睛向内旋转以将每只眼睛的视图重叠成一个锐利对齐图像)却会出现,从而导致视觉辐辏调节冲突。

视觉辐辏调节冲突容易造成用户产生眼睛疲劳,恶心,头晕等问题。针对这种情况,行业厂商纷纷尝试的一个主要解决方案是能够相应地改变焦距或提供不同焦平面的变焦式头显。比如说愿意每年向AR/VR投资100亿美元的Meta。

实际上,为了实现所述功能,这家公司已经投入了大量的人力物力,包括展开各种实验探究,大举招募人才,以及进行一系列的团队收购等等。对于这一点,Meta一直是通过名为Half Dome的原型机来进行探索,并在2019年分享了第三代原型机Half Dome 3。

 

日前,由于Imagine Optix官网的突然消失,社区纷纷猜测Meta或已就Half Dome 3的变焦功能收购了这家Pancharatnam Berry Phase Lens(PBPL)元件厂商。在一两个礼拜之前,映维网也关注过Imagine Optix,当时官网依然是可以正常访问。

如果你有关注映维网的专利分享,Meta曾在多份发明中提到过PBPL,例如“Freeform Varifocal Optical Assembly”。在后来的一次视频讲演中,Reality Labs的显示系统研究总监道格拉斯·兰曼(Douglas Lanman)曾明确指出,Half Dome 3采用的变焦透镜正是PBPL(又称Berry相位透镜,或几何相位透镜/Geometric Phase Lens/GPL)。

Meta收购了Imagine Optix?

社区纷纷就Meta收购Imagine Optix发表了自己的猜测,包括近眼显示技术专家、AR硬件/软件企业Rave首席科学家卡尔·古塔格(Karl Guttag)。

AR/VR变焦透镜厂商Imagine Optix疑被收购,社区怀疑Meta或Apple

如上图所示,Imagine Optix曾在SPIE AR/VR/MR 2021大会的展示中提到了Meta的Half Dome 3。当然,他们没有明确指出自己的元件有用到这款原型机,毕竟这只是PPT演示,只是用于说明PBPL/GPL的前景用例。但古塔格认为,这张幻灯片强烈暗示了事实就是这样,而且看起来像是在说“(Meta)赶快买我,不然过了这村可就没这店了”。

另外,在前面所述的“Freeform Varifocal Optical Assembly”专利中,列出的发明人包括Meta的液晶应用和处理工程师埃弗逊·贾马里(Afsoon Jamali)。古塔格发现,贾马里曾在2019年的合著论文《 Limits of Pancharatnam Phase lens for 3D/VR/AR Applications》中提到Imagine Optix是一家PBPL厂商。

当然,古塔格联系了自己在Imagine Optix的熟人,但没有获得正面回应。于是古塔格找到了主要报道Valve相关新闻的YouTuber布拉德利·林奇(Bradley Lynch),然后两人共同比对了各自的信息。

据介绍,Valve曾在2018年投资了Imagine Optix 900万美元,而且获得了一定的股权。同时,Valve就MSA供货合同向其额外提供了100万美元的借款。

密切关注Valve的林奇指出,这家公司一直在通过Imagine Optix和Pancake来开发PBPL,从而实现变焦功能。

林奇指出,美国证券交易委员会的文件没有具体说明Valve的名字,但其指出900万美元都来自于一位投资者。这900万美元非常可能是用于帮助Imagine Optix建造工厂,然后大规模地生产PBPL产品。

但是,Imagine Optix在2020年又完成了一笔500万美元的融资,而这引起了Valve的不满。这笔500万美元的资金来自另一家“全球公认品牌”,但V社不欢迎另一家巨头的入局,于是双方产生了纷争,并走上了法庭(于最近达成和解)。

由于投资Imagine Optix是一家“全球公认品牌”,所以古塔格相信这是Meta收购Imagine Optix的另一条重要线索

需要注意的是,林奇认为投资和收购Imagine Optix的公司是苹果。第一点理由是Valve和苹果的关系是在2019年恶化;第二点理由是,专利显示,苹果同样在积极探索PBPL/GPL的应用,而苹果恰好在Imagine Optix完成500万美元融资的同一时间段内申请了其第一项GPL专利)。

古塔格进一步排除了谷歌和微软,因为在专利搜索中没有发现谷歌和微软有探索任何PBPL的发明,而且古塔格认为微软主要专注于自己的AR波导技术。

综合以上理由,古塔格认为收购Imagine Optix应该是Meta。

 

文章来源:映维网

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