韩国巨头LG U+:从XR到元宇宙,通信运营商内容、工具、场景的多元化布局

arinchina 2021年12月10日12:47:36
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据11月15日公布的韩国通信社LG U+第三季度财报,LG U+当季销售额3.48万亿韩元,营业利润2767亿韩元,净利润2110亿韩元,实现其自 2010 年以来的最高季度营业利润。

截止今年9月底,韩国5G用户数达1840万,预计年内超过2000万。以第三季度为基准,韩三大通信社SKT、KT 、LG U+的5G用户数分别为865万、561万、410万。

虽然由于用户基数差异,LG U+ 5G总用户仍未超过SKT和KT,但从4G到5G时代,LG U+的市场份额有所提高,这离不开LG U+在VR/AR业务上的发力。

5G VR/AR内容作为“流量杀手”,在2019年以6.8%的市场占有率吞下韩国总流量的21%。作为较早实现5G商用化的国家,韩国通信三大社纷纷选择在VR/AR内容上进行战略布局。

其中,SKT联手VR游戏公司Pixelity、游戏巨头Nexon和Kakao VX制作VR游戏,同时旗下拥有VR社交平台Jump VR;KT推出4K流媒服务Super VR,与Afreeca TV、Naver合作定期上线VR游戏和电影,增加内容品类。

作为“老三”的LG U+则抢占先机,从2018年起就携手Venta VR、谷歌等国内外技术公司投资VR/AR内容,5G商用化之际,以5G VR Service的组合拳将偶像、游戏、网漫等VR内容集中释放,一度带动市占率增长约9%。

近日,LG U+推出XR平台U+DIVE,进一步将原组合拳中的U+VR、U+AR整合,同时携手SM娱乐、影视制作公司Studio Dragon加码偶像和韩剧VR内容。

然而,随着5G普及和各大运营商VR内容的释放,以最新数据来看,LG U+的5G市占率较两年前有小幅回落。在今年元宇宙概念潮下,LG U+将其新技术业务重组,以匹配元宇宙蓝图。未来,LG U+如何继续保持先发优势将是其重要议题。

LG U+首推XR平台,偶像内容和影视IP相关的旅游内容战略性整合

11月8日,韩国三大通信社之一LG U+推出XR应用平台“U+DIVE”,将原U+VR和U+AR内容整合于新平台的同时,上线VR、XR新内容,并进一步拓展VR使用场景。
U+DIVE提供影视、网漫、游戏等八大类1500个内容,在现有U+AR应用中的XR沉浸式内容并入后,XR内容总量将达约3000个。
作为首个展览企划,U+DIVE11月10日联手SM娱乐于其核心服务“XR展厅”上线偶像组合NCT 127内容。粉丝可以在展厅中访问广场、COLLECT SHOP等六大空间,进行Quiz、射击游戏等多项任务体验,观看NCT 127视频、照片、语音专属内容。此外,NCT 127的VR、综艺、“Global Wave”公演等也一并公开。
韩国巨头LG U+:从XR到元宇宙,通信运营商内容、工具、场景的多元化布局
从娱乐公司角度看,这也是SM专用线上展厅“KWANGYA@DIVE”的首个项目,包括中、美等21个国家粉丝可在线体验。在疫情大环境下,艺人VR内容的推出将解决海外粉丝沉浸式体验需求。
在U+DIVE内容布局上,LG U+瞄准这一需求,寻求与娱乐公司VR内容的合作。LG U+计划从非面对面演出、展览等疫情下的社交需求着手,以此为起点,在U+DIVE平台依次推出更多SM艺人XR展厅。
LG U+相关人士表示,随着娱乐公司线下活动减少,需要新的线上创收渠道,平台公司需要与有市场的内容合作,目前而言,内容制作将侧重于游戏、偶像等有既定粉丝群体的领域。
除新内容加码,LG U+进一步打开VR场景,携手影视公司Studio Dragon、韩国旅游局,将韩国旅游胜地以影视IP为媒介,制作VR内容,向国内外进行本土宣传。
用户可在U+DIVE以VR的形式观看《文森佐》、《海岸村恰恰恰》和《御史与祚怡》的拍摄地,并非仅是环顾特定地点的虚拟内容,而是以演员的视角接触电视剧中多样主题内容。例如,以《海岸村恰恰恰》中演员李相二的视角体验海边村庄,与《文森佐》中演员郭东延共同游览首尔市中心。
除所有内容采用VR拍摄,为提高生动度,城市、海滩等景点采取180度3D高清拍摄。配合U+DIVE上内容的发布,韩国旅游局将在旅游信息网站同步拍摄地相关路线信息。
韩国巨头LG U+:从XR到元宇宙,通信运营商内容、工具、场景的多元化布局

5G时代VR内容布局 助推LG U+逆袭

U+DIVE的推出是基于LG U+三年多以来5G VR/AR布局的战略性整合,也是LG U+发力XR平台的信号,而深入其背后,可以发现LG U+已凭借VR/AR内容在5G时代逐步逆袭。
去年,LG U+技术开发相关人士表示,5G数据流量与4G相比增长约3倍,ARPU达50美元,较4G高37%。从5G性能上看,据德国移动网络测试机构umlaut报告,LG U+在首尔和仁川两大主要城市的性能超过SKT和KT,包括5G语音、网络可用性、下载吞吐率等。
相关数据显示,去年LG U+的VR/AR用户数占5G总用户50%以上,韩国平均水平约40%。
自2018年投资本土VR技术公司Venta VR起,LG U+不断通过外部投资合作和行业结盟等方式加码VR/AR内容与技术。
近三年,LG U+携手Venta VR、谷歌、Amaze VR、Kakao VX、Studio Horang、Eyecandylab、Playlist等一众国内外内容和创新技术公司,制作偶像、网漫、影视剧、游戏、旅游、音乐剧、体育赛事等3D VR/AR内容,布局各种虚拟现实场景。
LG U+所有XR内容被整合至其2019年4月推出的“5G VR Service”应用组合中,包括U+VR、U+AR、U+职业棒球、U+高尔夫、U+Game Zone和U+Idol Live六大服务。
期间,LG U+还与美国全息影像企业8i合作建立U+AR Studio,以30台4K摄像机同时拍摄明星,制作立体影像,每集制作成本约200万韩元,周期在1天左右。往后,AR Studio将进一步商业化,让任何人都可以自己拍摄AR视频。
在终端设备方面,除与Oculus、Pico等一线厂商合作,LG U+去年联合中国混合现实企业Nreal,在韩国推出世界首款面向普通消费者的AR眼镜U+Real Glass,为其内容产品赋能。
VR/AR内容与技术的不断加码为LG U+的增长打下基础。2020年在疫情影响下,U+VR的旅游、电影、偶像内容月平均观看人数同比增长204%、144%和124%,U+VR用户移动数据使用量随之增长27%。
预计自2020年起的5年内,LG U+将在VR、AR等5G创新内容的制作和有线无线融合技术开发上投资2.6万亿韩元,达到过去5年的两倍多。
在单向合作基础上,LG U+还以联合全球通信运营商和VR开发商的方式,最大化VR/AR内容竞争力。
去年9月,LG U+引领美国半导体企业高通、贝尔加拿大、日本KDDI、中国电信成立“XR联盟”,加拿大Felix & Paul Studios和法国Atlas V等VR开发商也以内容合作伙伴身份加入。
“XR联盟”计划共同分散5G内容巨额投资成本,降低AR、VR等沉浸式内容制作门槛,通过定期会议选择要制作和的内容,在成员确定进行投资或内容版权确保后,各合作公司投入内容制作。联盟首个VR内容《太空探索者:国际空间站体验》对真实宇宙进行3D 360度拍摄,用户可通过U+VR平台观看。
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今年,XR联盟成员仍在不断扩大中。LG U+FC副部长李尚民表示,“视频”是4G时代的代表,单一运营商也可出品高质量内容,而VR、AR等5G内容对技术、资金、创造性有高要求,因此多边合作至关重要。

从内容到场景,元宇宙视角下的LG U+布局

在今年元宇宙浪潮下,VR、AR被看作未来元宇宙组成的重要元素,韩国各大通信社纷纷将其纳入元宇宙框架,并加码新技术布局。
SKT计划在今年内推出旗下元宇宙平台Ifland的VR版本,使用Oculus Quest设备观看粉丝见面会、大学庆典等内容。此外,SKT引入亚洲首个微软“混合现实捕捉工作室”创建元宇宙内容,其使用106个摄像头和53个雷达传感器将移动物体转为自然的动画。
另一通信社KT则以构建多合作伙伴团队为战略,拓展元宇宙生态系统、技术开发与服务,寻求商业化机会。今年6月KT与韩国九家VR/AR/MR相关公司、韩国虚拟增强现实产业协会合作组建Metaverse One Team,其中包括Dilussion、WYSIWYG Studio、Smilegate等元宇宙解决方案和内容公司。
在此背景下,依靠VR内容逆袭的LG U+今年也通过一系列投资、合作和业务重组,将新技术匹配元宇宙蓝图,试图把握5G服务领域新商机。
今年7月,LG U+代表黄铉植将元宇宙概念融入并引领现有业务,进行商业化尝试。
LG U+原推进新业务的团队被细分,成立新内容平台事业群,负责XR、AR、VR三大技术开发,直属于代表黄铉植,原U+VR、U+AR(现U+DIVE)等新技术产品都归于其下。
在内部协同上,内容平台事业群与LG U+战略部门就元宇宙相关技术公司的投资展开合作,并与技术部Service Lab合作开发包括AR在内的原创技术。
对外投资合作方面,LG U+协同技术公司继续布局各种虚拟娱乐、虚拟空间场景。
业务重组同月,LG U+通过LG集团旗下风投LG Technology Ventures,对美国虚拟娱乐内容领域初创公司Wave进行投资,计划通过Wave开发内容与服务。成立于2016年的Wave曾为John Legend等全球音乐人举办50余场VR演唱会,此前获华纳音乐、腾讯音乐等全球唱片公司投资。
今年11月,LG U+与实时3D内容开发平台Unity Korea就推出虚拟办公室服务达成合作,实现虚拟人物在线上虚拟空间工作、远程办公并实时协作。以此为起点,未来双方计划在元宇宙服务开发、基建、运营、和专业人力培训等各领域持续合作。
韩国巨头LG U+:从XR到元宇宙,通信运营商内容、工具、场景的多元化布局
LG U+正以不同方式探索新技术发展,LG U+相关人士表示,未来LG U+还将携手集团公司在元宇宙技术和设备领域,对有前景的公司以股权投资形式进行合作。
从整个LG集团来看,在通信社LG U+布局元宇宙内容的同时,LG旗下制造公司也不断发力元宇宙相关设备。
据韩国知识产权局, OLED面板制造商LG Display于10月申请“MaeTA OLED”、“MaeTA OLED _”两大商标。虽然公司没有透露具体用途,行业人士推测,LG Display的OLED面板将适配于VR、AR等内容,其正在准备元宇宙关联产品。
随着全球大型科技公司公布元宇宙设备开发蓝图,OLED面板在市场中的重要性与日俱增。KB证券研究员金东元表示,由于OLED在响应速度、高分辨率和轻量方面具有优势,人们在使用虚拟屏幕时不需视线左右晃动,苹果、微软、Facebook和谷歌等从明年开始发布的元宇宙设备也将使用OLED实现逼真图像。
韩国巨头LG U+:从XR到元宇宙,通信运营商内容、工具、场景的多元化布局
在11月25日举行的“第五届EBN全球创新成长论坛”上,LG U+技术团队也基于元宇宙概念,强调了图像逼真程度在VR、AR设备上的重要性。
LG U+次世代技术服务团队专家金在烈表示,元宇宙必须打破现实和虚拟世界间的界限,即真实感,VR/AR技术应该提高图像分辨率,使细节变化得以展示。
此外,金在烈还将“虚拟经济”与“互动”作为元宇宙关键词。目前虚拟经济已发展多种形态,如虚拟演唱会、虚拟人、艺术品拍卖等,“互动”指虚拟与现实产生互动,即虚拟世界需要给人现实中无法获得的体验。虚拟经济则可以通过超越现实的体验,进一步扩展至平台业务。
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