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腾讯疯狂挥金海外创企,还不是为了从这三个方面布局VR

2017-8-28 14:13| 发布者: Allen

摘要: 14年把手伸向了VR社交,15年开始布局VR?17年会是腾讯在VR行业迎来大爆发的时候吗?
部分信息来源:  腾讯VR次元  知乎  行业论坛
  
站在风口上,猪都会飞。AR/VR这两年被大家寄予厚望,似乎有希望成为下一个风口。井喷一样的AR/VR资讯随处可见,作为AR/VR媒体行业从业者来说,我们倍感压力:从未见过在如此一个小小的领域,爆发出数不胜数的行业媒体。
  
也仿佛是一夜之间,国内外的AR/VR初创企业犹如雨后春笋一样平地而起。研发成本高,技术壁垒很难突破,市场接受度还不够高......关于AR/VR谁都不敢百分之百的确定,是不是那个正确的风口,但是谁也都不想错过。像是腾讯这样的“大户人家”自然不会允许自己在风头强劲的AR/VR领域变得被动起来。
  
15年开始布局VR?14年腾讯就已经把手伸向了VR社交
  
从2015年12月,腾讯正式公布Tencent VR SDK及开发者支持计划,并首次系统的阐述了在VR领域的规划。当时不少人大呼,腾讯爸爸终于开始布局VR了。其实腾讯对VR的布局还可以追溯到更早一些。
  
投资VR社交企业Altspace
  
2014年 3月,当Facebook收购了Oculus后;或许是腾讯感到了危机,同年9月腾讯投资了第一家虚拟社交企业Altspace。(对,就是最近一会儿告别关闭,一会儿又是起死回生的Altspace!)
  

虚拟社交企业Altspace


投资人工智能创企obEN

  
今年3月,跨AI,AR/VR的初创企业obEN宣布了他们与将AI接入VR,打破VR与微信用户的次元墙的项目进展。VR用户从Viveport的VR App进入ObEN demo App,扫描微信二维码,将ObEN  App与自己的微信关联,然后就可以在VR里就向微信好友发邀请,并与之互动。
  
今年8月,不出意外地,腾讯参与并领投了obEN的A2轮融资,obEN获得500万美金。“腾讯的战略投资令我们激动不已,这代表着世界上最好的社交及游戏平台之一对我们的认可。”ObEN的联合创始人及CEO Nikhil Jain说道。据悉,ObEN正在打造一个全新的商业平台。在这里,明星和粉丝可以通过个性化的人工智能在移动端、AR、VR以及其他智能设备、物联网等平台上直接互动。
  
打造自己的社交平台Solar VR
  
除了投资VR社交创企,腾讯也打造自己的VR社交平台。今年4月,在Facebook刚刚在他们的F8开发者大会上宣布了VR社交产品Spaces不久;腾讯就紧随其后公布了一套名为“Solar VR”的全新社交产品,并着手细节进行了Demo展示和未来规划。
  
根据业内人士反馈,不同于Facebook,腾讯的Solar VR很有一套自己的想法:
  
腾讯希望Solar VR能成为UGC平台(由用户创造内容),开发者通过官方预设的工具,能够直接参与到游戏的制作中。第二,腾讯认为单纯是社交不足以支撑起一个平台,因此它们在Demo中内嵌了很多小游戏。而Solar VR目前只支持“人物定点+单手控制”,所以前期的内容主要以轻度为主,在发展策略上很有“QQ游戏大厅”的风范。
  
关于腾讯布局VR社交,更有AR/VR业内某资深从业者说:“腾讯不布局VR说不定会死的很惨,如果腾讯不做VR社交,当有新的巨头通过VR社交崛起,并且VR社交的体验比手机好的话,那么腾讯就要完了。我相信这一定是未来巨大的机遇,最简单的.如果VR社交火了的话,就卖一个虚拟的社交背景都可以赚无数的钱,更别说还有内容的交互,个性化定制等等的吸金能力了。腾讯不把握住就是等死了!”
  
当然,腾讯无论是直接投资初创企业还是自己打造VR社交平台,腾讯还是挺有自己的路数和步调。虽然不像Facebook那样倾注巨大的财力物力去打造一个重度社交VR平台;但是至少还是有自己的章法和VR社交内容的!
  

VR社交平台


连续投资VR游戏创企,VR游戏要搞大事?

  
VR游戏正在以更有力的表现形式取代传统,占据广泛市场。从2015年到2016年,PC端游戏比例急剧压缩,从原先将近70%的比例逐年递减至40%甚至更低,移动手游正大肆吞没游戏市场。不过据艾瑞咨询今年的网络游戏Q1市场数据显示,移动手游和PC端游戏的市场份额已经处于基本稳定的六四开格局。而随着VR游戏的强势崛起,这个格局有可能发生不小的变化。
  
腾讯是一家游戏公司,游戏占营收比重50%以上。面对VR游戏平台这块有可能在未来崛起的骨头,即便现在是不好啃的,但也必须开启布局。
  
在腾讯全球合作伙伴大会上,腾讯创新业务某负责人也表示:“希望将腾讯在游戏领域的优势带入VR当中,也希望能帮助到VR游戏开发者。”这正是腾讯开始出手布局VR游戏的大好时机。
  
今年5月腾讯发布首款VR游戏《猎影计划》

  
今年,6月初,腾讯首款VR游戏《猎影计划(Shadow Tracker)》正式登陆HTC Viveport Arcade线下体验平台;开启VR不同于以往以键位来操控游戏中的角色动作,《猎影计划》需要玩家充分运用自己的身体动作来完成多种类型的体感操作,如攀岩、投掷、射击、闪躲等,大幅提升了游戏的沉浸感。这也是腾讯光子工作室群的一种新尝试,一种“全体感”沉浸式VR体验。
  
同样是5月发布了VR棋牌游戏
  
今年5月份,腾讯旗下工作室Next Games在青睐之光上发布了VR游戏《Lucky Night: Texas Hold’em VR》(幸运之夜:德州扑克VR);并于7月正式上线Steam。从Steam页面上我们了解到,这款游戏支持HTC Vive和Oculus Rift,最多支持6人同桌游戏,且目前游戏免费。
  
短短一周挥金连投两家英国VR游戏公司

  
7月底,腾讯花费1770万英镑(约合人民1.5亿),投资制作过VR游戏《Elite Dangerous》的英国公司Frontier Development。腾讯非常看重VR未来的发展以及Frontier Development公司的实力;而这次投资让腾讯直接获得这家英国公司9%的股份。腾讯首席战略官詹姆斯·米歇尔表示Frontier有着全世界顶尖的游戏引擎与长达数十年的开发经验。
  


紧接着,8月初腾讯又开启了英国砸钱第二弹,投资VR游戏制作厂商Milky Tea。不同于Frontier,Milky Tea的画风是这样的:在英国利物浦拥有一家小工作室,自2005年以来一直在为各行各业的客户创作宣传动画与广告图片,直到工作室创立七年之际才正式进入游戏圈,处女作没有一鸣惊人,迄今为止的两部作品无论是在手游、PC还是主机平台皆是反响平平,第三部作品自公布以来已经过半年有余,尚未进入封测阶段……
  


腾讯的这两个大手笔的投资,两者绝非同一量级的开发商,此次投资的规模亦不透明。不过也许腾讯是开上了Frontier的顶尖引擎和多年经验,也看上了Milky Tea的野心!
  
王者荣耀、阴阳师后,VR游戏将成腾讯网易新竞技场?
  
据资料显示,在16年用户由PC端向移动端流动时,受到王者荣耀、阴阳师等一类高质量精品手游带动,市场规模稳步提升达到367亿元,同比增长64.7%,这两款手游也获得许多新晋玩家的青睐。由此,移动端手游的格局初步奠定,游戏市场呈现两家称霸格局,腾讯、网易游戏包揽了六成以上的舞台。
  
腾讯想要统领中国的VR市场,网易自然当仁不让。网易在VR领域起步很早,且一向对标高品质的网易去年投资了Next VR,与谷歌Daydream合作。同在5月,网易研发的具有东方奇幻风格的动作RPG游戏《Twilight Pioneers(破晓唤龙者)》,被外媒评为五大最佳免费VR游戏之一。
  


最近,短短一周内;腾讯不惜重金投资了两家英国VR游戏公司,看起来真的要在VR游戏领域发力了。带这个问题,我们和网易战略投资某负责人聊了一聊。网易一贯低调的风格也从该负责人言谈中体现了出来:“对于腾讯大举投资VR游戏创企,对于产业来看当然是好事情;行业需要更多的巨头加入进来,投入资源,才可以更快速的发展。对于友商,我们不方便做过多评价...”在问到网易是否看好VR游戏以及网易最近在VR方面有没有什么新动作的时候,他说:“我们各部门都在保持对VR/AR的紧密追踪与研究。目前还不是披露的时机,不过只能说在不久以后,你们会看到更多优秀的产品发布,不管是VR爱是AR方面都有!”
  
布局VR硬件也仍有大把机会
  
16年底腾讯参与投资了AR硬件生产商Meta之后,就很少看到腾讯在AR/VR硬件方面还有什么动作了。今年5月初外媒《金融时报》给出报道称,腾讯将在今年下半年发布一款重磅大杀器,准确来说这是PC式VR头盔和移动VR头盔,前者跟Oculus Rift相似,而后者与三星的Gear VR、谷歌Daydream相似。
  
2017年下半年才推出VR头盔虽然看起来时间有点晚。毕竟国内外各大厂商已经在去年面向了市场发布了各种VR头显。但是仔细看看市场回馈的数据:去年,HTC、Oculus和索尼三家VR头盔的总销量仅为200多万套,远远低于行业内的预期。受到低迷销量的影响,Oculus还对于产品进行了降价,降幅高达四分之一,Facebook之也将数百个VR演示站进行了关闭处理。晚一些入局,错开“大跃进”的时间段;腾讯布局VR硬件仍有大把机会。


结语
  
综合看来,腾讯要进军VR领域绝非玩票性质,因为从它的投资走向来看来看,他们要用微信、QQ作为介入点,为VR打造一个一站式服务平台;而弥补这个生态最好的办法还是游戏。也正是看到了这点,腾讯开始不断向游戏加注。
  
马化腾也在今年的两会上再次提到VR,他的表态大致勾勒出腾讯VR布局的一些脉络:腾讯会作为服务提供商和聚合者,希望能够提出一些标准,或者和一些厂商合作,共同推动VR的发展。
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