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史上最幸运 VR 开发者:用披萨盒做头显,开发游戏就成功了

2016-8-22 18:33| 发布者: admin |原作者: admin

摘要: 两个傻兄弟的 VR 创业之旅。

大抵创业公司的创业故事都很有趣,比较经典的例子就是公司创始人在酒吧的餐巾纸上涂鸦,描述关于公司的设想;或是用聊天软件闲聊时,推演未来公司的模样。创业是一种从零开始的尝试,有着非常诱人的前景,对于新进游戏开发商更是如此。

到了 Justin 和 Lee Wasilenko 这里,事情又有些不一样。兄弟俩一起建立了一家小型 VR 工作室 Orange Bridge Studios,他们的创业故事围绕着披萨盒展开。

「2014 年,Lee 就开始了 VR 方面的工作。他用披萨盒和望远镜镜头制作了一个 Cardboard」,兄弟俩在一封邮件中表示。Lee 对 VR 未来充满信心,购买了一台 DK2 后,他下决心把开发 VR 作为全职工作。2014 年圣诞节的时候,Justin 过来拜访并被说服加入。当 Justin 离开的时候,带着一台披萨盒做的 Cardboard,VR 游戏 End Space 的想法也从那个时候开始酝酿。



创业背景

兄弟俩都有媒体和技术背景,但 Justin 最近的一份工作是英国哥伦毕业林业部的森林消防员。Lee 在英属哥伦比亚大学研究工程物理,同时还联合创立了几家科技公司,担任 CTO 或软件工程师的职位。

由于 End Space 已经酝酿了很久,所以没有受其他 VR 游戏的影响(如 Anshar Wars 2、EVE: Valkyrie 和 EVE: Gunjack),而是受到了一款 90 年代 PC 游戏的启发。


「这场游戏在很大程度上受到 Star Wars: TIE Fighter 的影响。后者是 20 世纪 90 年代 Lucasarts 发行的的星球大战太空射击游戏」,Lee 说。「当我们打算做款 VR 游戏时,我们首先想到的就是复制这样一款太空射击游戏,所以 End Space 诞生了。此外,在 2014 年,大多数的 VR 游戏都只是 demo 版本,因为只能向拥有硬件设备的开发者们展示,因此我们迫切地想看到一个完整的版本。」

由于操作简单,Cardboard 是一个足够好的早期 VR 平台,但它不适合作为一个主要开发平台。在 Cardboard 平台上线后,兄弟俩开始得到玩家反馈,明白必须扩展游戏,真正使它与众不同。



创业进展

紧接着,兄弟俩就开发了一个 Gear VR 版本,上线之后半年内,销量相当不错,本月初还雄踞畅销榜前列。

「Gear VR 代码库是从 Cardboard 中移植过去的,当然还包括一些 Gear VR 的特殊要求」,Lee 说,「我们发现 Cardboard 平台的局限性使我们无法开发出我们心中的游戏,尽管 Gear VR 也有局限性。开发者心里对自己的游戏都有一个好的设定,这也能让我们有一个好的出发点,为转到其他更强大的 VR 平台做好准备。」

从某种情况上来说,End Space 比同类游戏更为野心勃勃。拿 EVE: Gunjack 作比较,Gunjack 的模式是让玩家坐在某一点的驾驶舱内,往四周看,击落坏人;而 End Space 让玩家积极的飞行、探索飞船。

虽然像 Anshar Wars 2 之类的游戏也会让玩家飞来飞起,但是从第三人视角观看,感觉更像一个街机式的体验,而不是一种身临其境的模拟式的体验,如 End Space。

目前,End Space 并不能像 Elite: Dangerous 一样体验大量不同的人物角色,但 Gear VR 上很快就能体验到了。考虑到价格因素,End Space 算得上是 Gear VR 上体验最好的太空射击游戏。



意料之外的成功

「游戏的成功让我们非常惊讶,毕竟我们只是一个独立开发团队」,Lee 说,「V1.0 版基本上是 Justin 一个人做的,包括了新的 Touchpad Flight 模式的 v1.1 版是我和 Justin 一起完成的,天才 3D 艺术家 Lee Souder 提供了新的驾驶舱模型。」

「游戏成功的另一个特征是不断更新、玩家黏度很高。我们总听到玩家玩通关多次,还返回来看是否有更新。End Space 的平均在线时长很高,这也鼓励我们继续工作,因为有很多玩家迫不及待想见到更多更新内容。」

由于 End Space 的成功,兄弟俩做到了很多独立游戏开发者梦寐以求的事情:全职开发独立游戏。End Space 的扩展潜力,以及兄弟俩对于 VR 平台的热情,让披萨盒 VR 头显变成了一个全职的商业机会。


「自 2015 年 10 月 End Space 登陆 Cardboard 平台后,Justin 挣了一点小钱。但 2016 年 4 月,Gear VR 版本上线后,挣的钱足以让我们全职展开开发工作」,Lee 说。

然而,兄弟俩决定全职专注 VR 不仅仅是为了 End Space。2016 年初,Lee 还开办了一所在线 VR 开发者学校,提供 VR 开发者训练课程。作为一名草根成功者,兄弟俩计划支持、建设游戏社区。

「End Space 的成功靠着许多天时地利人和,比如来自游戏社区的积极反馈,以及 Oculus 的支持」,Lee 说,「尽管同期也有其他 VR 太空射击游戏,End Space 是 Gear VR 和游戏社区中第一款真正推动游戏性能和边界的游戏。我们也冒了风险,因为不能在老版本硬件如 Samsung Galaxy Note 4 上运行。」



未来计划

有鉴于 End Space 的成功,兄弟俩计划支持新的 VR 平台,如 Oculus Rift、HTC Vive、Google Daydream 和 PS VR。这些版本的 End Space 将支持更先进的图像、更智能的 AI 和更激烈的空战。Rift 和 Vive 版本还将支持摇杆操作。

所有版本的 End Space 都将持续定期更新,如故事情节的改进与适当的配音,最终版将增加多人对战。

「我们俩还有许多开发其他 VR 游戏的想法」,Lee 说,「但由于现在资源有限,我们决定专注于开发 End Space,努力开发其潜能,不去做那些分散我们注意力的事情。」


本文编译自 UploadVR,原文标题为 How Two Brothers Built a Full-Time VR Studio Out of Pizza Boxes,原文链接为 http://uploadvr.com/two-brothers-end-space-pizza-boxes/。

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