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专访李波博士,看RealWear如何成功定位工业级头戴设备

2019-8-16 18:26| 发布者: callia

摘要: 专访RealWear亚太副总裁兼中国公司联合创始人兼CEO
刚刚过去的7月,RealWear宣布完成了8000万美元的B轮融资,而他们的总融资额已经超过1亿美元。在AR硬件企业纷纷探索消费应用时,RealWear将目光瞄准工业市场。随着中国制造2025及全球工业智能化趋势的推动,工程和制造业将成为AR/VR产业应用的核心领域。RealWear在工业领域的布局无疑是顺应趋势的发展,而他们接下来将会如何布局?我们请RealWear亚太副总裁兼中国公司联合创始人兼CEO李波博士和我们聊一聊? 


ARC:不久前,RealWear获得千万B轮融资的消息在业内备受关注,从行业数据来看,2019年AR领域投融资一直处于冷淡期,那RealWear在此阶段成功拿到投资的关键是什么?

李波:从行业数据来看,AR在前两年处于比较热门的投资方向,但在近一两年进入了冷淡期,我觉得这是一个比较典型的循环周期。之前人们对AR的期望过高,后来发现并没有很好的落地应用和场景,所以自然而然进入一个投融资的冷淡期。

RealWear之所以能在这个时间节点拿到几家知名公司包括了泰瑞达、高通、博士风投、高平电子和摩根大通的重金投资。主要是因为RealWear能够在人们普遍对AR技术比较失望的时候,拿出了一套可以落地的方案,而且RealWear切入的是企业市场,并不是之前大家所关注的消费类应用市场。

这是RealWear成功定位的一个关键点,没有一开始去做更大的消费市场,而是专注于工业企业市场。企业客户和消费客户最大的区别在于,企业一旦认可技术带来的价值,就会考虑对技术进行采纳,这是一个对价格不敏感的采购行为,而我们专注的工业企业用户粘性相对比较高,这是我们能够在这个阶段成功拿到投资的一些因素,也是公司一直能够保持比较高的利润率的原因。

我们可以看到,其他业内的AR/VR知名产品公司,如谷歌和微软,市场导向和产品方向也在逐渐从消费级客户转向企业级客户。
 
ARC:这一轮融资的主要用途是什么?

李波:融资的主要用途:

第一、持续开发下一代产品,不断深入布局在工业领域的产品系列及针对不同应用场景的产品开发。

第二、公司长期的发展战略是要成为一家为工业企业客户服务的技术型公司,目标是成为一家平台服务公司,我们要以技术为核心,将技术作为服务。

所以,融资的主要用途是所有产品的研发,以及对自身业务和研发团队未来的持续投入。
 
ARC:在接下来布局的行业应用里,头戴设备解决的核心问题是什么?

李波:从工业行业的角度来说:头戴式设备解决的核心问题就是,整个工业4.0或者数字化转型的最后一公里的问题。

无论是工业4.0还是数字化转型,解决有几个关键的步骤,第一是网络化,以后新工厂都会实现全工厂的WiFi无线网络覆盖或有线网络的覆盖,包括未来也会实现5G的覆盖。

第二是实现用传感器网络或者一些边缘计算来监控所有核心流程和核心参数KPI。然后将这些数据上传到云端做进一步的分析和处理。这些数据能为现场操作人员带来更高效的执行速度和更安全的执行环境。

这也是我们要解决的核心问题以及在行业的核心布局。只有最后一公里的问题解决了,才能贯穿整个工业4.0或数字化转型的体系,形成一个闭环,才能真正为企业创造价值。
 
ARC:RealWear对自己的硬件产品定义为头戴AI计算机,那它和AR眼镜的本质区别是什么?

李波:我们将产品定义为AI计算机。其主要出发点是:我们以何种方式来为客户实现价值。未来会在我们的计算机里实现AI和AR的结合。从产品定位来讲,我们关注的是智能语音识别以及图像识别和未来在云端部署的服务。它们都是以AI为基础,AR为信息和现实的展示方式。

从另一个角度来说,我们的设备是一台完整的设备,它不需要借助其他的辅助性电子设备来完成工作,所以它是一台完整的计算机,和目前市场上其它一些只有显示功能的产品是有本质区别的。现在市场上普遍存在的各种AR眼镜,更多的是针对一些消费场景来进行产品定义和布局。
 
ARC:很多AR硬件都陆续升级推出二代产品,RealWear有相关打算吗?

李波:现在很多AR公司都推出了第二代的产品,这是一个好的现象,因为科技公司本身就应该不断的去迭代自己的产品,使产品更加接近客户的需求。

但产品更接近客户的需求是一个双刃剑。因为在工业领域,客户对新技术的接纳速度没有消费领域那么快,且客户对升级换代的需求也没有那么强烈,所以一个产品的生命周期也会比消费类产品的生命周期要长很多。比如像手机,我们一般认为产品的生命周期大概是两年,我们使用两年就会换。而工业级的头戴式设备,产品的使用周期可能是三至五年。所以我们公司不会盲目地推出下一代产品,而更多会在产品布局上来部署,比如在不同应用场景需要不同的头戴式计算机,这是我们所考虑的方向。

但在融资计划里,我们还是会将一部分的资金投入于未来几代产品的研发和商业化。
 
ARC:公司目前已经合作了多个行业龙头企业,销量和盈利状况如何?

李波:公司在过去一年半的时间里,和多个不同行业的龙头企业,世界五百强企业及国内大型国有企业形成了合作关系,所以整个公司的运营是非常健康的。

从目前的销售状况来看,今年不到半年的时间里,销售额已经超越了去年一整年,且目前还处于一个高速发展的阶段。我们在全球已经发售了近两万台设备给我们的终端客户,公司基本上达到了营收平衡的状态。
 
ARC: 关于5G和AR/VR的言论一直从未间断,您认为5G能给AR硬件带来哪些变化?

李波:这是一个很好的问题,因为5G确实会改变人类的交流和通讯方式,尤其是5G会更多的针对企业级客户,以前占流量更多的是B2C,在未来5G普及之后,占5G流量更多的将会是B2B。

我们作为一家专注于企业级客户的硬件公司,5G对我们一定是有助推效果的,5G的到来也会给可穿戴设备产生正面的影响。

首先,5G会为AI和AR设备创造更多的应用场景,比如在工厂里面有大量的数据需要在设备与人、人与人,设备与设备之间进行传输,这样的传输会推动5G流量的使用,同时推动AI和AR硬件的使用。

5G会对AR设备带来哪些变化?我觉得未来的头戴式计算机会成为每个人的一个边缘计算中心,也就是目前比较流行的边缘计算的说法,它会和其它服务器一起配合,完成很多局部的数据交互、数据运算和数据分析。同时把一些需要大运算量的计算放到云端去处理,也会让头戴式的设备更加轻巧和便捷。

另外,也可能会对我们的应用产生影响,5G会带来之前无法想象的大宽带和一些新的应用场景开发等。从商业角度来看,5G是可穿戴设备企业的一个商机。

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